©  George Burggraaff 2019
© 2021 George Burggraaff


Toelichting bij Tao tekst 74

Recht in plaats van eigenrecht.

De Tao is na een periode van mondelinge overlevering uiteindelijk opgeschreven in een tijd van oorlogen, geweld en rigide heersers, zoals de Legalisten rond 250 voor Christus. Deze tekst 74 is een tekst die rond die tijd is toegevoegd aan de Tao Te Tjing, evenals de volgende tekst 75.

Als voortdurend de mensen om je heen gedood worden voor zelfs maar het allerkleinste vergrijp, dan wordt je daarvan ongevoelig voor de dood. Als je niets te verliezen hebt, is de dood geen dreiging meer.
Om de dood als doodstraf effectief te laten zijn, heb je het waarschuwende element van een beul nodig. De aanwezigheid van een beul en dus een achterliggend systeem werkt preventief. De tekst protesteert vervolgens tegen eigenrichting. Je verwondt jezelf.

In sommige vertalingen wordt de Beul met een hoofdletter geschreven en wordt dus de Tao bedoelt, die over leven en dood gaat en niet de mens.  De Tao als bron van leven en dus ook van dood. Zo is de 'meester houtsnijder' mogelijk ook een naam voor de Tao. 

Zie ook tekst 72 en tekst 75 vierde regel.