©  George Burggraaff 2013
2018 George Burggraaff


Toelichting bij Tao tekst 78

Wendbaar als water.

Water is het centrale element in de Tao, bron van alle leven, nederig en toch overal aanwezig. Hoeveel procent water zijn wij?

Deze tekst lijkt een vervolg op tekst 76, waarin zachtheid en souplesse kenmerken zijn van het leven, terwijl hardheid en onbuigzaamheid kenmerken zijn van de dood. Water als metafoor. In tekst 76 zijn het planten.

Water, bijna de Tao zelf, tekst 8. Zacht en hard tegelijk.

Ook tekst 70 stelt dat iedereen het weet, maar niemand er naar leeft.
Water, bewegelijk en flexibel, van ijs tot stoom, natuurlijk golvend als een rivier
die naar huis stroomt, naar de zee. Tekst 32

De meester van het graan en het land is uiteraard de landheer, de vorst.

Wie alle schandes en alle schulden op zich neemt, het vuil accepteert,
wie zich niet verzet tegen rampen waar je je toch niet tegen kunt verzetten,
wie het begrijpt en er naar handelt, die kan het volk dienen.
Deze regels, en ook wel andere Tao teksten, vertonen overeenkomsten met de bergrede uit de bijbel, Matheüs 5: 3-10.

De Tao is het boek van de schijnbare tegenstellingen. 'Zacht is het sterkste' is hier een voorbeeld van. De laatste regel van deze tekst wordt ook wel weggelaten of als eerste regel van tekst 79 beschouwd.

Dit is een van de laatste teksten van de Tao Te Tjing, het is geen toeval dat hier nog eens op de kwaliteit van iets fundamenteels als water wordt gewezen.

Water komt onder meer voor in de teksten: 8, 15, 34, 66.
Zie ook de rivier, het dal en de bron.